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[IT业界] 英特尔是如何失去硅谷桂冠的?

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发表于 2020-10-18 02:29:56 | 显示全部楼层 |阅读模式
作者: Therese Poletti
编辑: Stella Su
来源: Market Watch

原标题:How did Intel lose its Silicon Valley crown?

芯片巨头在工程工艺上已经落后于AMD,在市值上也落后于Nvidia,因为动荡的十年造成了损失。


图片来源:photo illustration/Getty Images, iStockphoto



图片来源: 网络


英特尔公司仍然是个人计算机和服务器芯片的主要供应商,但它作为硅谷芯片之王的统治已经结束,而尚未解决的问题是,它的困境是否源于技术无法突破,负责人或技术人员的缺陷?或是两者的混合物。



这家芯片巨头宣布今年夏天将至少推迟六个月发布采用其下一代7纳米制造工艺设计的新芯片,并披露了一项令长期观察者震惊的变化:英特尔可能与合同制造商合作制造该芯片的某些组件。图形处理器是下一代的第一款芯片,专注于称为Ponte Vecchio的数据中心。英特尔已经与一家晶圆代工厂合作生产约20%的芯片。

Insight64的首席分析师 Nathan Brookwood 说:“我认为安迪•格罗夫(Andy Grove)可能会在坟墓里急得转圈。”他指的是这位以多疑著称的英特尔联合创始人和长期首席执行官。“他把英特尔的制造团队视为公司的心脏和灵魂,所以看到他们苦苦挣扎,尤其是在新工艺技术方面,这种情况以前从未发生过。”

7纳米制程的延迟是在该公司向目前的10纳米制程过渡近4年之后发生的。英特尔一直在提供节点内10纳米工艺的改进,包括新技术、软件优化和其他变革,以保持与台湾积体电路制造有限公司(TSMC)的竞争力。台湾积体电路制造有限公司是全球领先的代工半导体制造商。

英特尔的长期衰落使其竞争对手AMD (Advanced Micro Devices Inc.)得以存活。AMD和其合作伙伴台积电(TSMC)在制造流程上领先英特尔(Intel),这是一个曾经难以想象的转折。与此同时,英伟达(Nvidia Corp.)的市值飙升超过英特尔(Intel),并大胆斥资400亿美元从软银集团(SoftBank Group Corp.)手中收购了ARM Holdings PLC,此举将推动这家图形芯片制造商进入英特尔所在的核心微处理器市场。

在最初宣布推迟上市的消息三个月后,英特尔并未就其困境给出更多答案,分析师们对于该公司业绩下滑众说纷纭,仍存在分歧。唯一未知的是,英特尔将何去何从。

摩尔定律结束了吗?

“有一件事……我们都知道,摩尔定律已经走到了尽头,”英伟达联合创始人兼首席执行官黄延森(Jensen Huang)在上个月讨论Arm交易的电话会议上表示。

黄指的是英特尔(Intel)联合创始人戈登•摩尔(Gordon Moore)在1965年做出的预测,即半导体上的晶体管数量每年将翻一番。后来,摩尔在20世纪70年代中期将这一预测修改为每两年一倍。这个预测的底线是,作为未来晶体管大量增加的一部分,计算机将变得更强大、更便宜,并成为半导体行业的指路明灯。

但是现在,晶体管数量翻倍以及相应的计算能力的提高,已经变得越来越困难,因为工程师们要面对物理定律,电子晶体管的几何形状变得越来越小,甚至肉眼都看不见。就像发条一样,英特尔有能力在自己的制造工厂中使用每一种新一代芯片来增加其芯片中晶体管的数量,从而使公司及其芯片在每条新产品线中的功能都更加强大。并且以每两到两年半的速度更新。

“摩尔定律是存在的,而且还在不断发展,”英特尔的一名发言人在电子邮件中说。她补充说,尽管节点之间的间隔时间变长了,但节点内部的进步,比如它的SuperFin 3-D技术、针对特定工作负载的专门架构、先进的封装和软件优化,都有所帮助。她说:“我们可以在未来继续发挥摩尔定律的作用。”

如果摩尔定律失效,应该有人告诉台积电,该公司似乎仍在稳步前进。据信,该公司已经在向苹果公司(Apple Inc.)提供服务。该公司为iPhone 12定制的芯片采用了最新的5纳米工艺。在本月发布的iPhone 12上,苹果公司吹嘘了基于A14仿生芯片的四款新机型的许多新功能,称其为首款5纳米芯片。新款 iPhone 已经在上市。

一些分析师认为,随着投资者提出有关其制造业未来的问题,在英特尔内部,内部存在着一场辩论,即是否应该完全无晶圆厂并将其制造需求外包给台积电(TSMC),以跟上竞争对手以及创始人的寓言之道。

恩德勒集团(Enderle Group)首席分析师罗伯•恩德勒(Rob Enderle)表示:“我认为,这种争论正在公司内部进行,但我不知道它会如何发酵下去。”“但如果你错过了像这样的垫脚石,它会迫使你重新思考你如何做事。”

其中一些问题可能始于2011年,当时英特尔将新技术引入芯片制造工艺中,以制造三维晶体管,以此作为继续遵循摩尔定律,并保持为期两年的引入新一代技术的节奏。但是,由于3D晶体管堆叠更高且更易碎,因此这项技术更改可能难以在生产线上进一步缩小。当英特尔移动到14纳米时,事情开始放缓。基于14纳米工艺的芯片用了三年而不是两年。该公司还开始在新材料中引入其他创新,例如钴。

随着10纳米工艺的发展,速度进一步放缓。英特尔最初计划在2016年推出,之后在10纳米工艺的基础上,于2018年推出了一种名为Cannon Lake的芯片。但是第一次迭代令人失望且短暂。预计将在今年年底推出用于PC的新型Tiger Lake处理器,从而大批量生产该产品。英特尔于9月在虚拟产品发布会上正式推出了Tiger Lake。第11代芯片还将包括一个集成的图形处理器,英特尔表示,该芯片的速度比照片上传等常见任务的竞争速度快四倍,而在Word和PowerPoint等生产力应用程序中则快20%。

Insight 64的Brookwood说:“英特尔在14纳米和10纳米工艺增量中投入了太多东西。当变量太多而又不对劲时,解决它并不是一件容易的事。 ”

尽管存在这些问题,英特尔仍在向其晶圆厂投入数十亿美元。今年10月标志着亚利桑那州奥科蒂洛(Ocotillo)40年来的生产运营,并通过对该厂数十亿美元的扩张来庆祝这一周年纪念,最终投资了70亿美元。该晶圆厂创造了3,000个英特尔工作岗位。英特尔表示已在亚利桑那州的工厂投资了约230亿美元,并且还在扩大其在俄勒冈州,爱尔兰和以色列的设施,并在新墨西哥州投资建设先进的存储器设施。

“我和我的团队致力于为我们的客户提供可预测的领导产品节奏,这是必要的,” Keyvan Esfarjani写道。他在7月被任命为公司副总裁兼制造与运营总经理,九月。 Esfarjani取代了英特尔高级副总裁Ann Kelleher成为领先的制造部门,而Kelleher则晋升为领先的技术开发部门,专注于致力于7纳米和5纳米工艺的开发团队。 Renduchintala,在7月份的爆炸事件发生仅几天后。

但是,尽管英特尔在谈论创新和调整,以使摩尔定律保持有效,但最重要的是,这变得越来越困难。

Moor Insights and Strategy首席分析师Patrick Moorhead表示:“挑战在于,随着英特尔日趋成熟10 [纳米工艺],您将使台积电(TSMC)达到5 [纳米工艺],而在这方面他们已经失去了游戏主动权。 他们如何到达那里尚有待辩论,但是撇开所有技术上的笨拙,他们冒着技术上更大的风险,而且没有成功。”

如果摩尔定律仍然存在,问题会不会出在英特尔内部,或者可能出在一些已经离开公司的高管身上?负责新架构的首席执行长斯旺(Bob Swan)可能会推动一个超出公司舒适范围的解决方案,因为他不是英特尔的老前辈,他上任时是作为英特尔的前首席财务官(CFO),而不是工程师。

斯旺于2016年加入雅虎,担任首席财务官。此前,他曾在eBay公司担任首席财务官9年。他于2019年初被任命为英特尔首席执行官。

正是在科再奇的领导下,英特尔开始错过一些制造方面的里程碑。科再奇从公司的制造部门调任。科再奇于2013年5月成为英特尔首席执行官,他在2016年4月进行了英特尔十年来最大规模的裁员,裁员1.2万人,占员工总数的11%,原因是英特尔重新将业务重心放在数据和云计算上。

然而,在大规模裁员和科再奇突然辞职之前,领导力问题可能就已经开始了。

“长期以来,英特尔的最大优势在于管理研发团队的能力,”VLSI Research总裁丹•哈奇森(Dan Hutcheson)表示。“他们在这方面是最好的,或许IBM也是,但亚洲没有一家公司能与之匹敌。”

Hutcheson指出,制造业退休的首席比尔•霍尔特在2016年,三年后由前高级研究员兼过程架构马克·玻尔在2019年可能已经创建了真空在缺乏长期的领导角色,而不是一些可能是集中在英特尔内部阴谋,而不是客户。

在退休时,玻尔对俄勒冈州说:“我认为我们的10纳米技术有些过头了,”他补充说,英特尔在将晶体管封装在其半导体晶圆上的目标“过于激进”。

“我们在英特尔拥有强大的技术人才。我们将继续进行投资和创新,以提供领先的产品。”英特尔发言人说。她指出英特尔将如何通过其新的Superfin技术推进其10纳米工艺,该技术将在新的Tiger Lake系列产品中将近一个节点大小的性能提升。

今年早些时候,曾在AMD,苹果和特斯拉公司工作过的微处理器专家吉姆·凯勒(Jim Keller)突然辞职,在英特尔工作仅两年后,TSLA的任职比例为-2.05%。一项针对英特尔的集体诉讼认为,凯勒(Keller)敦促英特尔在代工厂进行更多的制造,以提高竞争力,但此声明未引用任何消息来源。英特尔当时表示,凯勒因个人原因辞职。

凯勒辞职几周后,苹果在其虚拟开发者大会上宣布,经过15年的合作,苹果将与英特尔成为长期微处理器合作伙伴。在为期两年的过渡期内,苹果将把Mac转移到定制设计的基于ARM的芯片上。

英特尔如何前行?

长期的行业分析师无法指出导致英特尔当前状况的单个事件或人员,而是流程失败和领导者不足的综合表现。 Futurum Research首席分析师Daniel Newman对其进行了简要总结。他说:“这显然是人员和技术问题。”

无论问题的根本原因是什么,英特尔现在都处在重要的十字路口。它的延迟已经产生了后果。 8月下旬,《纽约时报》报道称,英特尔推迟使用其10纳米技术可能会延迟价值5亿美元的超级计算机Aurora的生产,这是英特尔公司的主要技术提供商之一。除了可能出现的延迟外,英特尔可能拥有台积电生产的芯片组某些部件的可能性也将破灭一个使用美国所有产品的项目的希望。英特尔表示,除了Aurora之外,它还与能源部达成了一项长期协议,以进一步支持美国在先进计算系统方面的领导地位。

Brookwood指出,英特尔过去曾在战略上进行重大转变,尤其是当格罗夫(Grove)担任首席执行官时,但不确定斯旺是否能像他传奇的前任一样渡过同样的困境。

布鲁克伍德说:“几周前,我在考虑安迪·格罗夫(Andy Grove)以及他如何使他们脱离记忆业务,因为他们根本无法与日本人竞争。” “我可以看到今天拥有Andy Grove远见的人如何看待英特尔,并说,‘你知道,我们所做的制造业中的一部分已经变成了商品,而台积电和三星可以比我们做得更好。也许是时候让英特尔完全摆脱制造业,专注于我们知道我们擅长的事情了……。但是他们需要有人来拥有安迪·格鲁夫的见识和商业判断力,我不知道鲍勃·斯旺是否就是那个人。”

Bernstein Research分析师Stacy Rasgon表示,如果开始大规模外包生产,很难预料对英特尔的影响。拉斯贡在接受采访时说,英特尔可能永远不会摆脱所有工厂,但它需要采取一种双重策略,将更多零件外包出去。

“他们必须追求两种选择。如果他们想在2023年获得首批产品,则必须在2021年底之前在台积电下订单。”在本月晚些时候的英特尔第三季度财报电话会议上,分析师可能会要求提供有关替代计划的更多详细信息。

英特尔确实拥有庞大的制造足迹和支出,在全球拥有数千名员工。英特尔在7月表示,今年将在资本支出上花费150亿美元。

正如Swan在《今日美国》的专栏文章中暗示的那样,答案可能是将来减少某些制造部门。

"40年后,英特尔制造的方式和内容可能会有很大不同。" 他写到,"但不会改变的是,我们相信科学/科技丰富生活的力量,以及我们为世界创新提供技术基础的不懈努力。"

来源列表:
老馬識途
发表于 2020-10-18 09:57:05 | 显示全部楼层
Intel没法制裁别人。
cnseatech
发表于 2020-10-18 12:42:16 | 显示全部楼层
科技研发如逆水行舟,不进便退
whf20
发表于 2020-10-18 13:25:32 | 显示全部楼层
本帖最后由 whf20 于 2020-10-18 13:28 编辑

这种情况十多年前也出现过。按摩店K8系列打得Intel满地找牙,但仅仅2年时间,Intel睡醒后就终结了按摩店的优越感。Intel毕竟财大气粗,技术底蕴雄厚,希望这回按摩店雄起时间久一点,有竞争才是好事。
2011niu
发表于 2020-10-18 18:49:26 | 显示全部楼层
挤牙膏挤的,现在想挤一大管,发现牙膏没了
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